Von Suntech zu Sunmans glasfreien Modulen

glasfreie Module Stadthalle Waldkirch

Teilen

Nach seinem Abgang bei Suntech will Shi nun der Sunman-Technologie zum Durchbruch verhelfen.

Foto: pv magazine

pv magazine: Was haben Sie nach dem Verlassen von Suntech getan, und wie hat dies zu Ihrer Rolle bei Sunman geführt?

Zhengrong Shi (Foto): Wir hatten eine wirklich tolle Zeit bei Suntech. Nach über zehn Jahren intensiver ununterbrochener Arbeit nahm ich mir etwa sechs Monate frei. Ich habe viel abgenommen – etwa zehn Kilogramm. Aber meine Leidenschaft für die Photovoltaik ist nie verflogen. Ich habe immer davon geträumt, unsere Erde mit 100 Prozent erneuerbarer Energie zu versorgen. Bei Suntech haben wir viel erreicht, und jetzt sehen wir, dass die Photovoltaik sehr billig geworden ist. Ich bin sehr stolz darauf, dass wir zu dieser Branche beigetragen haben. Aber es gibt noch viele andere Dinge, die wir tun müssen, zum Beispiel im Bereich der Energiespeicherung und des Energiemanagements. Deshalb wollte ich wieder arbeiten. Aber zuerst musste ich meine persönliche Unabhängigkeit wiedererlangen. Vor 2013 habe ich mich auf meine Sekretärin und meine Mitarbeiter verlassen, die alles getan haben. Das war also eine Umstellung. Als ich wieder auf den Beinen war, setzte ich jedoch meine Innovationsarbeit fort und half jungen Menschen in den Bereichen neue Materialien und erneuerbare Energien. Bisher haben wir einigen von ihnen geholfen, eine Technologie zu kommerzialisieren.

Konnten Sie sich durch die Gründung von Suntech finanziell unterstützen?

Wir hatten immer eine gewisse finanzielle Unterstützung, zusammen mit anderen Investoren. Sunman ist ein Unternehmen, für das ich zum Beispiel meine Unterstützung zu zeigen versuche. Ich glaube wirklich, dass das Produkt eine zukünftige Rolle bei der Erweiterung der Anwendungsszenarien von Photovoltaik spielt. Wenn die Kosten kein großes Thema sind, werden die Menschen neue Wege finden, um Solarstrom auf ihr Leben anzuwenden. Aus diesem Grund hat Sunman dieses glasfreie, leichte Solarmodul aus Polymermaterial entwickelt, das nur 2,5 Kilogramm pro Quadratmeter wiegt. Die beiden etwa einen Millimeter dicken Abdeckungen können grundsätzlich auf jede Oberfläche aufgebracht werden. Ich nenne es eine Solarhaut. Wir können die Solarmodule maßgeschneidert herstellen, um sie jeder Größe und Form anzupassen.

Es gab bereits andere Versuche zur Herstellung von Polymermodulen. Was war die größte Herausforderung, die Sie mit Sunman zu bewältigen hatten?

In der Vergangenheit gab es viele ähnliche Innovationen im Produktdesign. Das haben wir vor vielen Jahren auf der Intersolar gesehen. Aber um ein Produkt kommerziell nutzbar zu machen, bei dem ein Kunde bereit ist, es zu kaufen, muss man sich mit einigen Parametern auseinandersetzen. Ich nenne es die Randbedingungen. Da wir in der Energiebranche tätig sind, müssen die von uns entwickelten Produkte langlebig und sicher sein. Es ist auch wichtig, dass sie bezahlbar sind. Wir haben in der Vergangenheit viele ähnliche Produkte gesehen, aber sie waren um ein Vielfaches teurer als Glasmodule. Es hätte einige Nischenanwendungen gegeben, aber die meisten Kunden konnten es sich nicht leisten.

Was war die wichtigste Innovation von Sunman, um all diese Anforderungen zu erfüllen?

Erstens verwenden wir nach wie vor kristalline Solarzellen, weil sich diese Technologie in Bezug auf Effizienz, Zuverlässigkeit und Kosten bewährt hat. Grundsätzlich nutzen wir also alle Vorteile der kristallinen Silizium-Solarzellentechnologie. Zweitens haben wir die Polymermaterialien entwickelt, denn es gibt eine riesige Polymerindustrie. Es gibt so viele Rezepte zur Auswahl. Die Menschen können die einfachste wählen, die die technologischen Kriterien erfüllt, aber bei den Kosten scheitert. Deshalb haben wir viel Zeit mit der Forschung verbracht, Industriepartner dazu angezogen, sehr breit neue und unterschiedliche Rezepte auszuprobieren, die notwendigen Tests nach Normen und Vorschriften zu bestehen und viele interne Haltbarkeitstests durchzuführen. Wir haben in den vergangenen Jahren Millionen Dollar dafür ausgegeben. Ich bin sehr froh, dass wir nun mehrere Rezepte für Polymere gefunden haben, die die notwendigen Kriterien erfüllen.

Haben Sie eigene Patente entwickelt?

Ja, wir haben über 20 Patente angemeldet. Einige sind noch ausstehend und andere wurden genehmigt.

Wie viele Personen arbeiten bei Sunman und wer sind die Investoren?

Derzeit arbeiten 80 Mitarbeiter an der Materialentwicklung, der Produktkaschierung und der Produktion. Wir haben einige internationale und chinesische Venture-Capital-Investoren; und wir werden weiterhin mehr Kapital aufnehmen, um das Wachstum zu steigern.

Was sind Ihre Ziele für die nächsten Jahre?

Wir werden den Kunden die Möglichkeit geben, uns und unser Produkt besser kennenzulernen. Wir hoffen, Hunderte von Megawatt zu verkaufen.

Können Sie bereits so viel Kapazität produzieren?

Ja, wir haben eine Kapazität von 100 Megawatt.